우리나라 독립운동사에서 ‘英雄’으로 칭송받는
안중근 의사가 옥중에서 집필한 미완성 유고(遺稿)
동양평화론(東洋平和論)은 안 의사가 국권회복운동을
하면서 세운 지표(指標)로 독립운동의 기초적 배경이
된 사상체계다.
‘동양평화론’은 서문(序文) 전감(前鑑) 현상(現狀) 복선(伏線) 문답(問答)으로 나눠져 있으며 그 가운데 안 의사는 서문과 전감 일부만을 집필 했을 뿐 나머지는 일제가 서둘러 사형을 집행함으로써 미처 완성 하지 못하고 순국하셨다.

안 의사는 서문에서 ‘合成散敗 萬古定理’ 즉 합하면 성공하고 흩어지면 패한다는 것은 만고(萬古)의 정한 이치임을 설명하고 약육강식과 적자 생존 논리 속에서 서구열강이 약소국을 제물화 하는 시대적 상황과 같은 인종끼리 전쟁이란 폭력을 통해 패권을 장악 하려는 일본의 침략정책 을 통렬히 비판하는 내용을 담고 있다.

전감은 다섯 가지 항목으로 나누어 첫째, 청일전쟁의 성격을 규명하고 둘째는 제정 러시아의 극동정책과 일본의 과실(過失)문제를 다루고 셋째는 러·일전쟁의 원인과 당시 서구열강의 태도와 한국의 입장을 설명하고 넷째는 러ㆍ일 강화조약을 미국 영토인 포츠머스에서 체결한 이유를 지적하고, 그리고 마지막으로 일제의 대륙침략에 대한 경종의 순 으로 서술되어 있다.

이상의 서문과 전감에 대한 요약설명만으로는 ‘동양평화론’ 전체내용을 이해하기는 매우 어렵다. 그러나 안 의사가 1910년 2월 17일 관동도독부 히라이시(平石) 고등법원장과의 면담기록인 ‘聽取書’ 내용 중에는 안 의사가 쓰고자했던 ’동양평화론’부분에 대한 기록이 일부 남아 있다.
  • 1. 동양의 중심지인 뤼순(旅順)을 영세중립지대로 정하고
    상설위원회를 만들어 분쟁을 미연에 방지하고
  • 2. 한 중 일 3개국이 일정한 재정을 출자하여 공동은행을 설립하고
    공동화폐를 발행하여 어려운 나라를 서로 돕고
  • 3. 동북아 공동 안보체제 구축과 국제 평화군을 창설할 것과
  • 4. 로마 교황청도 이곳에 대표를 파견하여 국제적 승인과 영향력을
    갖게 하자는 것 등이었다.
지금으로부터 100전 인류의 보편적 가치와 행복을 추구하고자 했던 안 의사의 ‘동양평화사상’은 유럽지역의 EU와 환태평양국가의 APEC, 그리고 오늘날 활발히 논의되고 있는 ‘동아시아 공동체론에도 많은 시사점을 주고 있다.

아직까지도 주변 강대국들의 군비증강과 북핵 문제로 안보불안이 조성되고 우리 민족의 숙원인 남북통일문제 등이 해결되지 않은 가운데 당시 안 의사의 평화사상은 후세를 삼고 있는 우리 모두의 값진 교훈이 되고 있다.
안중근은 교육가이며 애국계몽 운동가로 민족정기의 화신이며
천주교를 전도하는 종교사상가로 그리고 일제의 군경과 직접 맞서
싸운 의병지휘관으로 항일운동에 헌신하였으며 나아가 우리나라
침략의 원흉 이토 히로부미를 하얼빈에서 처단한 위인으로서
우리나라 근현대사에 길이 남을 위대한 업적을 이룩하였다.
안중근의 이러한 실천적이고 과감한 의거의 결행은 ‘동양평화론’이라는 그의 독특한 사상과 그의 애천(愛天), 애족(愛族), 애인(愛人)의 3애정신이 바탕에 있었기 때문이다. 3애정신은 유교사상, 개화사상, 기독교사상으로 복합된 사상체계다.

특히 민족 항일운동에 몸바친 애국애족의 정신은 그가 죽음을 초개와 같이 생각하고 여러 번 생사의 갈림길에서 죽음의 고비를 넘긴 과정에서 싹텄던 것이다.
  • 소년시절 서당친구들과 봄꽃놀이를 갔다가 천애절벽에서 꽃을 꺾으려다 실족, 떨어졌으나 나뭇가지를 붙들고 살아났으며
  • 친구 6~7인과 노루사냥을 갔다가 구식 6연발총이 발사가 안 되어 조사해보니 총구멍에 탄환이 박혀 쇠꼬챙이로 이를 쑤셔 총알을 빼내는 순간 꽝 하고 터지면서 쇠꼬챙이가 오른손을 뚫고 하늘로 솟았는데 이 때의 놀라움은 꿈에서도 진땀을 흘렸다.
  • 만인계장으로 채표회사 출표기계의 고장이 발단이 되어 군중들이 몽둥이와 돌을 던지면 달려들어 목숨이 위태로울 때 허봉(許鳳)이라는 의인(義人)에 의하여 탈출할 때이고
  • 의병전쟁 중 참패하여 초근목피로 20일동안 연명해 가면서 연해주로 귀환할 때와
  • 1908년 연해주에서 계몽활동 중 어느 산골짜기에서 6~7인의 일진회 회원을 만나 그들에 의하여 구타당하고 탈주한 경우다.
이러한 생사의 고비를 넘기면서 그는 신체적으로나 정신적으로나 청년으로서의 건전한 양식을 갖게 되었다.
이와 함께 안중근이 자라오면서 그가 갖게 된 애천(愛天), 애족(愛族), 애인(愛人) 정신은 동양평화사상에 귀착되어 자신의 삶을 일체화 시킨 그의 독특한 동양평화론을 제창하게 되었다고 본다.